¿Qué es la radio amateur?

Amateur radio, popularmente conocida como radioaficionado, es un servicio de radio inalámbrico operado por personas que, para el mundo exterior, están obsesionadas con el manejo de todo tipo de equipo de comunicación inalámbrica

Para los radioaficionados, “obsesionados” es la palabra equivocada. Prefieren que se les llame apasionados.

A diferencia de los radioaficionados profesionales que consideran esto como un trabajo, los radioaficionados lo ven como un hobby que les apasiona. Aparte de la licencia para operar legalmente una radio, los entusiastas de la radioafición no necesitan ninguna calificación especial o educación formal para ser calificados.

Por eso el universo de la radioafición está lleno de gente de todas las profesiones y condiciones sociales, y la mayoría tiene un trabajo regular.

El equipo principal es un transceptor que puede ser un simple dispositivo de mano o un aparato de escritorio o móvil más especializado. El tipo de equipo utilizado suele depender del presupuesto de cada uno o del grado de compromiso de cada persona.

Pero de todos los nombres que esta actividad podría recibir, ¿por qué radioaficionados? ¿Cómo se convirtió la palabra “radioaficionado” en un sinónimo de esta actividad y cuál es la calidad especial de los radioaficionados que animó a los operadores de radioaficionados a adoptar el nombre sin reservas?

¿Cómo los radioaficionados se convirtieron en radioaficionados?

Hay una falta de acuerdo entre los historiadores sobre cómo la radioafición se convirtió en parte del léxico del mundo.

Una historia de origen popular se refiere al indicativo de llamada de la primera estación de radioaficionados operada por tres personas del Harvard Radio Club en 1908. Llamaron a la estación HAM, derivado de las primeras letras de sus nombres.

Esta historia se complica con la participación del Congreso de los EE.UU, un apasionado discurso de un miembro de la estación HAM a los legisladores, y un proyecto de ley para regular la industria. No hay pruebas documentales de que estos eventos ocurrieron.

Un origen más plausible de la palabra está relacionado con el disgusto que los radioaficionados sentían hacia los radioaficionados alrededor de 1901. Los profesionales afirmaban que los radioaficionados eran ruidosos y poco cualificados y que sus emisiones manchaban las ondas, al igual que los radioaficionados son generalmente desagradables por ser irritantes en muchos sentidos.

En esencia, “jamón” es un término peyorativo, pero los radioaficionados lo aceptaron de todo corazón hasta que se convirtió en algo de lo que sentirse orgulloso y que no se usaba con desdén.

Estas son sólo dos de las leyendas de cómo la “radioafición” se convirtió en la forma popular de llamar a la radioafición. Hay varias otras versiones, pero ninguna es tan extravagante como la historia de los tipos de Harvard.

Los fundamentos de la operación de la radioafición

La radio amateur es simplemente un sistema de comunicación bidireccional, a diferencia de las emisoras regulares que la gente necesita sintonizar para escuchar. En la radio para radioaficionados, el oyente puede elegir hablar por detrás con quien esté transmitiendo siempre que tenga el equipo adecuado.

Este intercambio entre operadores/usuarios puede ser entre amigos en la localidad o con extraños en otras partes del mundo. Gracias a esta capacidad de comunicarse con extraños en lugares distantes, los operadores pueden hacer nuevos amigos e intercambiar todo tipo de información.

Un típico radioaficionado utiliza su propio dinero y recursos para manejar la red. Muchos de ellos tienen el conocimiento suficiente para construir sus transceptores desde cero. Esta pasión por construir ha creado un grupo de personas que tienen conocimientos expertos en circuitos de radio y tecnología inalámbrica. Intercambian información entre ellos sobre nuevas formas de mejorar la comunicación inalámbrica.

En el mundo actual, la radioafición es más que un simple hobby. Los operadores proporcionan un servicio inestimable a sus diversas comunidades y a las personas de otros lugares.

Por ejemplo, son famosos por ayudar a los servicios de emergencia a coordinar el trabajo de socorro durante desastres como huracanes, tsunamis y terremotos.

Típicamente, cuando ocurren desastres como estos, las redes de comunicación regulares se empacan.

Pero como la radioafición no depende de la infraestructura física, los trabajadores de socorro y los organismos de seguridad pueden utilizar su red para coordinar sus actividades hasta que se restablezca la normalidad.

Además de participar activamente en las tareas de socorro durante las emergencias, los radioaficionados pueden igualmente proporcionar información vital de un desastre inminente que se origine en algún rincón remoto del mundo sin red de comunicaciones. Este sistema de alerta anticipada es crucial para evitar grandes catástrofes como las epidemias.

Cómo convertirse en un radioaficionado

Aunque no necesitas ninguna educación formal para operar una radio amateur, debes obtener una licencia y estar certificado para serlo. la licencia te da el derecho de operar una radio amateur legalmente, así como tu distintivo de llamada.

El distintivo de llamada es tu identificación única como una huella digital. Es el nombre que usarías para identificarte mientras te comunicas con otros operadores.

Afortunadamente, conseguir una licencia no es difícil. Simplemente regístrese en el sitio web de la FCC, pague las tarifas requeridas y escriba la prueba de preguntas de opción múltiple.

Hay tres niveles, siendo el primero la etapa de entrada para los nuevos operadores. Tienes que pasar cada nivel antes de pasar al siguiente. La etapa final (3er nivel) da acceso a todos los privilegios de operación de radioaficionados. Este debe ser el objetivo si te apasiona convertirte en un radioaficionado.

Conclusión

Aunque la radioafición se refiere a la radioafición, es sólo amateur en el sentido de que los operadores no están en ella con fines pecuniarios. En el extremo superior, algunos individuos muy comprometidos se toman el trabajo muy en serio. Han adquirido un conocimiento práctico de la tecnología de comunicación inalámbrica que no se puede enseñar en una escuela.

Estas personas se ven a sí mismas como profesionales operando radio amateur o radioaficionados.

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